Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

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Mark Ronson (productor y cantante)

Mark Ronson recibe más atención como productor por lo que aporta y saca de otros músicos que por sus propios lanzamientos. Ronson es un chico blanco funky.

El DJ nacido en Inglaterra, vive en Nueva York tenía desde el principio un oído increíble, parece tener un sexto sentido que le dice lo que estará de moda. Al igual que hizo con Nikka, Ronson siempre está tratando de presentar al mundo el talento en bruto.

Lo hizo con Saigon  que es el primer artista que firmó en su propio sello, en el divertido corte” Diduntdidunt “. Ronson nos da un puñado de canciones populares y colaboraciones increíbles. 

Ritmos Africanos

africaEl continente africano es el segundo continente más grande del mundo, y su población es la décima parte de la población mundial.  Ningún erudito ha logrado ofrecer una perspectiva sobre la cultura africana que no haya sido cuestionada. Dada esta historia emergente, solo podemos ofrecer una vista panorámica de la música africana, la danza, la vida de la aldea y los famosos ritmos.

La música africana tiene una larga historia que ha sido transmitida oralmente de una generación a otra y capturada en forma escrita en extractos encontrados en diarios de exploradores occidentales.

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Lo oculto

En la tradición de las músicas del mundo, tenemos una historia bastante extensa del uso de la música para inducir ciertos estados;  los ritmos y los bailes se fusionan para crear un efecto hipnótico con múltiples cualidades. Incluso hay alguna evidencia que sugieren que los egipcios usaron la música como una herramienta de curación. Este tipo de costumbres se utilizan en África, India, Sudamérica y en la mayoría de las culturas nativas (culturas chamánicas desde Rusia hasta las Américas y el Pacífico) tienen algún tipo de tradición y música sagrada para esto.

TranceLa cultura Yoruba en África que encontró su expresión en el Voudon (Voodoo) en Haití y la Santería en la mayor parte del resto de América del Sur utilizan ritmos sincopados de tambores e instrumentos de percusión variados.

La música es un fenómeno auditivo no visible y en cierta manera una ciencia oculta en si misma. Parece venir de todas partes. La interpretamos en una congregación (la audiencia) y tiene una gran variedad de “mensajes secretos” que cada quien interpreta de una forma diferente.

La música religiosa crea una forma específica de cohesión entre las personas y ha desempeñado un papel importante históricamente. En la mayoría de las culturas antiguas, se han producido imágenes de hombres y mujeres cantando o tocando instrumentos. El papel de la música en el contexto religioso y en términos de relación con las dimensiones culturales y sociológicas los efectos son indiscutibles. La música no es solo una ligadura mental con Dios sino también con otros seres humanos. Continue reading “Lo oculto”

Tap Dance , zapateando

Surge en América a partir de mediados del siglo XVII, con raíces en las danzas de esclavos del oeste de África . Evoluciona con influencias de las Islas Británicas, incluyendo el  Irish step dancing irlandés y el English clog dancing baile inglés. Cualidades de ambas influencias geográficas mezclado con el énfasis africano en la dinámica y flujo, y el énfasis británico en la técnica.

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Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Oregon (banda)

Antítesis de la música de fusión de los setenta, Oregon, contaba entre otros con Paul Mccandless(oboe, saxo tenor y clarinete bajo), Glen Moore (contrabajo, violín, clarinete y percusión), Ralph Towner (guitarra, piano, trompa, trompeta y fiscorno) y Colin Waltcott (tabla, sitar, clarinete y percusión). En cierto modo , Oregon parecía más un cuarteto de música de cámara que una formación de jazz, introduciendo diversos elementos de culturas lejanas mucho antes de que se pusiera de moda la <World Music>. Después de que Colin Walcott muriera en un accidente de tráfico en 1984, el grupo se separó, pero regresó en 1986 con el percusionista indio Trilok Gurtu y un abanico de influencias todavía más amplio.