Anecdotario XIII: Llegar a la cima

Escuchar una canción puede alegrar tu día al instante y conmoverte emocionalmente. No es tan frecuente que la historia del ascenso al estrellato de un músico pueda inspirar esos mismos sentimientos. Desde la ceguera a la pobreza, estas son 5 muestras de superación personal que llegaron a la cima.

Rick Allen a los 21 años, antes del gran éxito de Def Leppard,  perdió su brazo izquierdo en un accidente de trafico. Tras el accidente, se encontraba en una profunda depresión porque pensó que ya no podría tocar la batería para Def Leppard. Él y el cantante Joe Elliot comenzaron a diseñar una batería que podía tocar con un solo brazo. El kit se convertiría no solo en un elemento básico para Def Leppard, sino en una innovación para otros baterías los que les faltan miembros. Una vez que se terminó el innovador kit de batería, Def Leppard se convirtió en una de las bandas más vendidas de los 80.

Jewel ha vendido más de 27 millones de álbumes en todo el mundo y recibió cuatro nominaciones a los Grammy. Esta nativa de Alaska tomó una carrera musical en su adolescencia tardía, y no fue un gran éxito. Rupida e indigente, Jewel pasó gran parte de su carrera temprana viviendo fuera de su camioneta y tocando en pequeños conciertos en la cafetería por un pobre pago. Su compromiso dio sus frutos cuando logró un contrato de grabación para el álbum Pieces of You, y para finales de los años 90 ya estaba en todo MTV. La carrera de Jewel es un recordatorio para no renunciar a sus sueños.

 

Ciego de nacimiento ,cuando Stevie tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y  se convirtió en madre soltera de seis hijos. Con todos estos desafíos, la música se convirtió en su salvavidas. Tomó la batería, el bajo, el piano y el coro de la iglesia para sacar algo de dinero para la familia. Con más de treinta éxitos entre los diez primeros y veinte premios Grammy, sin mencionar una carrera distinguida como activista, Stevie Wonder superó todas las barreras para convertirse en una super estrella.

John Rzeznik es conocido por su trabajo como líder pop / rock Goo Goo Dolls, pero su vida temprana dejó pocas indicaciones de que terminaría donde lo hizo. Sus dos padres le pasaron sus habilidades musicales, pero ambos abandonaron su vida a la edad de quince años. Su padre pasó a la diabetes como resultado del alcoholismo, y su madre murió de un ataque al corazón apenas unos meses después. Esto dejó a sus cinco hijos solos. John fue criado por sus hermanas mayores, se mudó a un apartamento por su cuenta a los 17 años y reveló una naturaleza rebelde. Pudo enderezarse y, por otro lado, se convirtió en una de las figuras distintivas del pop / rock de los últimos años.

The Refugee All Stars es el nombre del documental filmado sobre su asombroso viaje, son seis refugiados sierraleoneses que soportaron la intensa guerra civil en su país de origen. Se encontraron con un campamento de refugiados en Guinea y comenzaron a hacer música que se parecía a la música tradicional africana y al reggae, mientras que las letras reflejaban la vida de los refugiados. La banda viajó de un campamento a otro, y regresó para contarles a los otros refugiados las condiciones allí. El documental fue un éxito, pero el triunfo de la banda es más grande que eso: demostraron que la música tiene el poder de mejorar cualquier situación.

 

Anecdotario XII:Prince (Rainbow Children)

Un álbum que debe entenderse menos como un niño que se porta mal y más como un amigo con una visión del mundo diferente y madura.

Este álbum llegó en un momento muy inoportuno en la historia de Prince; después de perder a su hijo con el síndrome de Pfeiffer, comenzó a hacer aparentemente todo lo que estaba a su alcance para alejar a sus fanáticos. En un momento en que  lanzanba casi dos álbumes al año y dos álbumes triples seguidos, comenzaron sus acrobacias como demandar a sus propios admiradores por usar inapropiadamente su símbolo impronunciable, entre otras historias locas. Prince era legendario, abrazando el estilo de vida de un solitario recluido por los medios. Huelga decir que, como principalmente un ecléctico pophead no parecía comercialmente inteligente  cambiar su sonido a una fusión ultra-religiosa de jazz mientras sus fans demandaban otra cosa.

 El álbum está inspirado agresivamente por la conversión de Prince al dogma de los Testigos de Jehová. Con las ideas tocando no solo la interpretación de las Escrituras de los Testigos de Jehová, sino también haciendo referencia al monoteísmo egipcio y las nociones de la Nueva Era en numerosas metáforas, el tono se vuelve bastante excéntrico en algunos puntos.

 

Anecdotario V: El disco perdido de John Coltrane.

Al oír esta historia uno se pregunta  ¿cómo puede un sello importante perder un disco entero de John Coltrane? La respuesta nos ayuda a entender no solo la historia detrás de esta formidable música, sino también los tratos secretos del sello con el artista.

Mi contribución con Trane fue permitirle grabar cada vez que quisiera“, admite  su productor  Bob Thiele. “Incluso cuando la estructura de poder corporativa se oponía a ello.”

Creo que su contrato requería dos álbumes al año para ser grabados y lanzados“, explicó Thiele. Pero no fue así como John Coltrane operó. Veía cada día como una oportunidad para avanzar en su visión musical, ampliar su rango de expresión, y tal vez incluso grabar algunas pistas. 

“Los de arriba no podían entender por qué estaba gastando el dinero para grabar a Coltrane, ya que no podíamos publicar todos los discos que estábamos haciendo … Llegó a un punto en el que grabaría a altas horas de la noche. Nadie en la compañía excepto yo lo sabia.”

coltraneEste es el motivo por el cual las grabaciones se perdieron.  Probablemente no tenían ni idea de que existía ya en 1963. Hoy, se jactan de su redescubrimiento. Pero realmente deberían hacer penitencia en la Iglesia de John Coltrane (esa denominación alternativa existe realmente en San Francisco) ,por todos los obstáculos que pusieron en el camino del saxofonista. Este álbum notable, Both Directions at Once: The Lost Album, existe hoy a pesar de los supervisores corporativos de Coltrane, no a causa de ellos.

Anedotario IV:Clutchy Hopkins?????

¿Quien es Clutchy Hopkins? Esa es la pregunta del millón que se convirtió en un tema favorito en varias salas de chat de Internet cuando una docena de canciones instrumentales con marcado ritmo funky (cada una titulada solo por su tiempo de duración), apareció como The Life of Clutchy Hopkins en 2006. Algunas voces sugerían que se trataba de un músico de los ’70 , sampleado y  mezclado por algún DJ en el siglo XXI. Un hombre misterioso vestido con un enigma elegante que realmente parecía demasiado bueno para ser verdad.

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Anecdotario III (El cerebro de Pat Martino)

Hacia 2007, cuando el neurocirujano Marcelo Galarza vio imágenes de la resonancia magnética cerebral del guitarrista de jazz Pat Martino, se quedó atónito. “No podía creer cuánto de su lóbulo temporal izquierdo había sido eliminado“, comentó. Martino se sometió a una cirugía cerebral en 1980 para eliminar una maraña de venas y arterias malformadas. En ese momento era uno de los guitarristas más famosos en el jazz. Sin embargo, pocas personas sabían que Martino sufría ataques epilépticos, aplastantes dolores de cabeza y depresión. Encerrado en salas psiquiátricas, soportó la debilitante terapia de electroshock.

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Anecdotario I (el bajista de Miles Davis)

Un músico se encuentra a menudo en situaciones inesperadas. Las prisas, la improvisación , la casualidad , el sonido o la ignorancia conducen a situaciones generalmente cómicas pero también en ocasiones dramáticas y catastróficas.

Anecdotario I

Un buen amigo de mi profesor  era un joven (creo que dijo que tenía 20 años), bajista de jazz  que intentaba hacerse un nombre en el área de Boston. Sin experiencia apenas sobreviviendo. Sin embargo, poco a poco se estaba haciendo un nombre. Una noche, recibe una llamada de su gerente, quien le cuenta sobre un concierto improvisado del mismisimo Miles Davis que estaba de gira por la ciudad y se había quedado sin  bajista en ese momento. Por supuesto para él (un don nadie) era un sueño hecho realidad. 

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