Anecdotario XVII: La música visual de Wassily Kandinsky

Wassily Kandinsky es conocido principalmente como un artista de vanguardia de la primera mitad del siglo XX, cuyo trabajo sentó las bases para el abstraccionismo en la pintura. Sin embargo, su personalidad es tan multifacética que cada una de las direcciones de su pensamiento creativo merece una atención especial.

kandinsky_collageLos intereses de Kandinsky incluían no solo las artes visuales, también estaba interesado en la música, la poesía, el teatro, él mismo tocaba el piano y el violonchelo, escribía poemas y guiones.

El término “composición”, un concepto fundamental en el arte en general, y en la música en particular, es uno de los pilares principales de la obra de Kandinsky. Siempre le fascinó el poder emocional de la música. La música que se expresa a través del sonido y el tiempo le da al oyente libertad: la percepción, la interpretación y la reacción emocional no se basan en una descripción literal, sino en lo abstracto, que la pintura objetiva y realista no puede causar.

Continue reading “Anecdotario XVII: La música visual de Wassily Kandinsky”

Anecdotario XVI: Napoleón, Beethoven y su sinfonía Heroica

En abril de 1802, Ludwig van Beethoven salió de Viena hacia Heiligenstadt, un pueblo a unos 10 km al norte. En las semanas anteriores había estado profundamente deprimido al darse cuenta de que se estaba quedando sordo.  En poco tiempo, tenía los contornos de una sinfonía completamente nueva, la tercera, clara en su mente. 

Mientras Beethoven trabajaba en ella decidió nombrar la sinfonía con el nombre de Napoleón Bonaparte, primer cónsul de Francia. Beethoven tenía la “mayor estima” por Napoleón y “lo comparó con los más grandes cónsules de la antigua Roma“. En cualquier caso, el entusiasmo de Beethoven por Bonaparte fue inquebrantable. Tan pronto como terminó la partitura, a principios de 1804, escribió las palabras italianas ‘ Sinfonia intitolata Bonaparte‘(‘ Sinfonía titulada Bonaparte ‘) en la portada y dejó el manuscrito en una mesa.

Poco después de dar los toques finales a su sinfonía, llegaron a él con la noticia de que el 18 de mayo de 1804 Napoleón se había declarado a sí mismo Emperador de Francia. 

Beethoven estaba furioso y gritó: ‘¡Así que no es más que un mortal común!. Ahora él, también pisará todos los derechos del hombre y solo cumplirá su ambición; ¡ahora se considerará superior a todos los hombres y se convertirá en un tirano! ‘ Cogiendo un bolígrafo, Beethoven se dirigió a la partitura y escribió el título con tanta violencia que rompió el papel. A partir de entonces, la obra se conocería simplemente como la Sinfonía Heroica.

Este episodio se ha convertido en un tema de leyenda, dando lugar a una imagen permanente de Beethoven como un amante de la libertad, un admirador de la Revolución Francesa y sobre todo, un republicano. 

Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

Continue reading “Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace””