Anecdotario XIII: Llegar a la cima

Escuchar una canción puede alegrar tu día al instante y conmoverte emocionalmente. No es tan frecuente que la historia del ascenso al estrellato de un músico pueda inspirar esos mismos sentimientos. Desde la ceguera a la pobreza, estas son 5 muestras de superación personal que llegaron a la cima.

Rick Allen a los 21 años, antes del gran éxito de Def Leppard,  perdió su brazo izquierdo en un accidente de trafico. Tras el accidente, se encontraba en una profunda depresión porque pensó que ya no podría tocar la batería para Def Leppard. Él y el cantante Joe Elliot comenzaron a diseñar una batería que podía tocar con un solo brazo. El kit se convertiría no solo en un elemento básico para Def Leppard, sino en una innovación para otros baterías los que les faltan miembros. Una vez que se terminó el innovador kit de batería, Def Leppard se convirtió en una de las bandas más vendidas de los 80.

Jewel ha vendido más de 27 millones de álbumes en todo el mundo y recibió cuatro nominaciones a los Grammy. Esta nativa de Alaska tomó una carrera musical en su adolescencia tardía, y no fue un gran éxito. Rupida e indigente, Jewel pasó gran parte de su carrera temprana viviendo fuera de su camioneta y tocando en pequeños conciertos en la cafetería por un pobre pago. Su compromiso dio sus frutos cuando logró un contrato de grabación para el álbum Pieces of You, y para finales de los años 90 ya estaba en todo MTV. La carrera de Jewel es un recordatorio para no renunciar a sus sueños.

 

Ciego de nacimiento ,cuando Stevie tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y  se convirtió en madre soltera de seis hijos. Con todos estos desafíos, la música se convirtió en su salvavidas. Tomó la batería, el bajo, el piano y el coro de la iglesia para sacar algo de dinero para la familia. Con más de treinta éxitos entre los diez primeros y veinte premios Grammy, sin mencionar una carrera distinguida como activista, Stevie Wonder superó todas las barreras para convertirse en una super estrella.

John Rzeznik es conocido por su trabajo como líder pop / rock Goo Goo Dolls, pero su vida temprana dejó pocas indicaciones de que terminaría donde lo hizo. Sus dos padres le pasaron sus habilidades musicales, pero ambos abandonaron su vida a la edad de quince años. Su padre pasó a la diabetes como resultado del alcoholismo, y su madre murió de un ataque al corazón apenas unos meses después. Esto dejó a sus cinco hijos solos. John fue criado por sus hermanas mayores, se mudó a un apartamento por su cuenta a los 17 años y reveló una naturaleza rebelde. Pudo enderezarse y, por otro lado, se convirtió en una de las figuras distintivas del pop / rock de los últimos años.

The Refugee All Stars es el nombre del documental filmado sobre su asombroso viaje, son seis refugiados sierraleoneses que soportaron la intensa guerra civil en su país de origen. Se encontraron con un campamento de refugiados en Guinea y comenzaron a hacer música que se parecía a la música tradicional africana y al reggae, mientras que las letras reflejaban la vida de los refugiados. La banda viajó de un campamento a otro, y regresó para contarles a los otros refugiados las condiciones allí. El documental fue un éxito, pero el triunfo de la banda es más grande que eso: demostraron que la música tiene el poder de mejorar cualquier situación.

 

Graham Central Station (banda)

Un exuberante grupo de funk de mediados de los ’70, Graham Central Station hizo algunos buenos singles para Warner Bros. El ex bajista de Sly & the Family Stone Larry Graham rebautizó Hot Chocolate (no el grupo británico) a Graham Central Station.

 El grupo incluía a Graham, el guitarrista David Vega, los teclistasRobert Sam y Hershall Kennedy, el percusionista Patrice Banks y el bateria Willie Sparks. Utilizaron la misma fórmula funk , rock y soul de Sly, aunque de una manera no tan imaginativa. Su single debut, “Can You Handle It”, alcanzó el número nueve en las listas de R & B, y consiguieron un récord número uno en 1975 con “Your Love”. Grabaron como Graham Central Station desde 1974 hasta 1977, después Larry Graham siguió en solitario.

Brian Bromberg (contrabajo y bajo eléctrico)

Un bajista acústico y eléctrico muy versátil capaz de tocar  jazz,  funk y  fusión en línea recta. Brian Bromberg ha construido una respetada carrera tocando con un grupo de luminarias y emitiendo sus propios álbumes de gran prestigio. Influenciado por el estilo virtuoso de Stanley Jordan, Bromberg a veces suena como 2 bajistas a la vez durante sus solos a menudo estruendosos.

Es un talento encontrado como parte del grupo de Stan Getz a los 19 años. Desde entonces, ha sido un acompañante valioso con artistas como Dave Grusin, Billy Cobham, Michael Bublé y otros. Grabó sus primeros álbumes como líder en los 80 como Basses Loaded de 1988 con Ernie Watts, y desde entonces ha equilibrado el trabajo de sesión con la grabación de sus propios albumes, como It’s About Time de 1991: The Acoustic Project, 2005’s Metal y 2010 Bromberg tributo a Hendrix.

John Paul Jones(bajo y teclados)

Bajista / teclista de la legendaria banda de rock Led Zeppelin Antes y después de su paso por Led Zeppelin trabajó como músico de estudio y arreglista. Cuando era el bajista de Led Zeppelin,  John Paul Jones era escondido entre sus compañeros de banda como un erudito medieval en una vertiginosa fiesta de despedida de solterones. Pero a lo largo de los 40 años desde que Bonham murió y Zeppelin dejó de existir, Jones silenciosamente ha acumulado un CV para avergonzar a sus colegas más destacados.

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Stewart Copeland (Bateria)

Stewart Armstrong Copeland, como lo bautizaron, nació el 16 de julio de 1952 en Alejandría, en Egipto. Su padre era agente de la CIA y su madre arqueóloga y, por lo tanto, pasó muchos de sus años en el Medio Oriente.

sturwart copelandSu padre, Miles Copeland Jr., fue un gran trompetista de jazz de la época. Antes de que comenzara la guerra, estaba en una banda con Woody Herman y luego tocó en una banda del ejército haciendo números de Glen Miller. Miles estaba al servicio de John Foster Dulles en el Departamento de Estado y cuando Stewart tenía seis meses, fue enviado a El Cairo. Creció en Beirut y Líbano y finalmente habló con fluidez árabe. Parece que recibió su inspiración e influencias de alguien llamado John Bonham. También trabajó con Stanley Clark. Comenzó a tocar la batería cuando tenía trece años en diferentes grupos formados por los niños de la comunidad estadounidense de Beirut. Cuando todavía era un adolescente, su padre se mudó a Londres. Stewart fue enviado a Milifield, una escuela privada muy costosa en el sur de Inglaterra. Stewart nunca terminaría su carrera. 

Stewart conoció a Sting a principios de 1977 y estaba convencido de que había encontrado la voz ideal para su nueva banda. Fue a la universidad y se estableció en Inglaterra en 1975. Empezó a tocar la batería para un grupo llamado Curved Air.

Después de que el grupo se separó, comenzó una banda llamada Police con Sting (que era el vocalista y bajista principal) y Henri Padovani, que era el guitarrista.

Tony Williams (Batería)

Fue uno de los baterías de jazz más influyentes de los años 60 y uno de los pioneros del jazz fusion. Hasta su muerte en 1997, Williams era un batería muy respetado tanto por los jazzistas de la vieja era así como del jazz de vanguardia.

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Stanley Clarke (Bajo eléctrico)

stanleyStanley Clarke es uno de los bajistas que creó un lenguaje para el bajo eléctrico en el contexto de la música de fusión en los años 70. Comenzando con Pharoah Sanders (1971) y especialmente con Chick Corea (1972), Clarke convirtió el bajo eléctrico en una fuerza de la naturaleza. Tanto en términos de poder de percusión como en términos de espectro cromático.

Sus composiciones fueron ambiciosas, School Days (junio de 1976) fue un éxito. El doble LP I Wanna Play For You (septiembre de 1979) marcó la transición de la antigua fusión  a una fusión más  pop-soul-funk a la que también se unió George Duke. Este último se convirtió en su principal asociación durante la década de 1980, especialmente en el grupo de funk The Clarke / Duke Project (1981).

El bajista luego se emparejó nuevamente con Copeland para dos álbumes en el proyecto de fusión Animal Logic. Cerró la década con 1988 más post-bop y tendencia jazz modal , If This Bass Could Only Talk, que también presentó a Copeland, Wayne Shorter, Allan Holdsworth y el bailarín de tap Gregory Hines.

En 2012, Clarke viajó a Francia para participar en el concierto del cincuentenario del violinista Jean Luc Ponty . Allí, se unió a Ponty y al guitarrista Biréli Lagrène en una actuación, que luego llevó al trío a grabar el D-Stringz de 2015 para Impulse. En 2018, Clarke volvió a su formato de banda con The Message, con la pianista Beka Gochiashvili, el teclista Cameron Graves y el baterista Mike Mitchell.