Glenn Miller (Trombón, director de orquesta)

glen_miller1.jpgGlenn Miller fue un trombonista de logros modestos, pero se convirtió en uno de los directores de big band históricos. Aunque desdeñado por los puristas del jazz, canciones como <In the mood>, <String of Pearls> o <Tuxedo Junction> han mantenido imperturbablemente su popularidad. Las bandas de Miller tocaban canciones de swing basadas en riffs perfectamente ejecutados y baladas muy lentas; el rasgo característico de su sonido se basaba en una melodía de clarinete doblada una octava por debajo por un saxo tenor, mientras los demás saxos, las trompetas con sordina y los trombones añadían suavemente color y armonía.

Miller prefería músicos sólidos y disciplinados  (que podía dar justo el sonido que necesitaba en los arreglos) a los flamantes solistas del jazz. Sus melodías pegadizas, intrincadas pero de fácil audición, capturaron la imaginación del público. Su desaparición en una avioneta sobrevolando el Canal de la Mancha yendo de camino a un concierto programado con su Allied Expeditionary Force Orchestra sólo hizo aunmentar su leyenda.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

R&B Contemporáneo

Aunque el R&B contemporáneo en sus comienzos prefirió alinearse con el hip hop, las raíces de sus principales practicantes yacen firmemente en el pop. En un regreso a la era Motown, el R&B se ha convertido en un fenómeno global gracias a combinar fórmulas de fabricación ideadas por productores con un elevado nivel de innovación musical.

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