Anecdotario XII:(Art Pepper)

Fue uno de los pocos saxofonistas  de alto nivel que se resistió a adoptar el estilo y el tono de Charlie Parker. Lo que no pudo resistir fue el atractivo de las drogas, omnipresente en ese momento entre los músicos de jazz. Y aunque algunos usuarios lograron sobreponerse a sus adicciones, Art, sobreviviente de una infancia durisima (madre alcohólica negligente, padre alcohólico violento). Lo conducirían al desequilibrio emocional hasta el final de sus días.

En 1952, comenzó una larga serie de hospitalizaciones y encarcelamientos por tenencia de drogas desde su posesión temporal hasta posesión interna . Con el tiempo, se convirtió en un ladrón consumado (aunque no un ladrón armado, ya que sus compañeros criminales pensaron que estaba demasiado loco como para confiarle en un arma). Al parecer él se enorgullecía de sus fechorías.

Todas estas historias hacen de Art un personaje bastante inquietante. Lo que es sorprendente es que la música que logró hacer durante estallidos de libertad irregulares también fue cautivadora. 

 Floreció en la oscuridad, se volvió más profundo y más conmovedor a medida que pasaba el tiempo. Las actuaciones de The Art Pepper Quartet (1952) y Art Pepper Meets the Rhythm Section (con la sección rítmica de Miles Davis)  a lo largo de las grabaciones que hizo en el Village Vanguard en 1977 y su posterior Grabación con cuerdas (Winter Moon, Galaxy, 1981) es simplemente brillante.

Art Pepper murió el 15 de junio de 1982 de una hemorragia cerebral. Pero la publicación de 1979 de Straight Life y la prensa revivieron la carrera de Art. Con la ayuda de Laurie su esposa, pasó los últimos años de su vida tratando de recuperar el tiempo perdido, convirtiendo cada actuación en una ocasión de vida o muerte, recorriendo el mundo con sus propias bandas, grabando más de cien álbumes, escribiendo canciones, ganando encuestas, respeto y adulación.

Tony Williams (Batería)

Fue uno de los baterías de jazz más influyentes de los años 60 y uno de los pioneros del jazz fusion. Hasta su muerte en 1997, Williams era un batería muy respetado tanto por los jazzistas de la vieja era así como del jazz de vanguardia.

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Chic (Banda)

 Sus grooves originales y elegantes tenían una sensación orgánica de interacción que faltaba en muchos de sus competidores sobreproducidos de la época de finales de los ’70. El sonido de Chic estaba anclado por la áspera guitarra rítmica estilo James Brown de Nile Rodgers y las líneas de bajo indelebles, ampliamente imitadas (a veces completamente robadas) de Bernard Edwards.  Como productores, usaron adornos de teclado y cuerdas de forma económica, lo que mantuvo el énfasis en el ritmo. El enfoque distintivo de Chic no solo resultó en algunos de los mejores singles de baile de su tiempo, sino que también ayudó a crear una plantilla para funk, dance-pop e incluso hip-hop en la era post-disco. No es coincidencia que Rodgers y Edwards terminaron siendo dos de los productores más exitosos de los 80, y el sonido que desarrollaron y perfeccionaron siguió siendo relevante durante décadas.

Bela Fleck(banjo)

 Béla Fleck es considerado uno de los músicos más innovadores del mundo y ha hecho mucho para demostrar la versatilidad de su instrumento (el banjo). Lo usa para tocar desde bluegrass tradicional hasta  jazz fusion pasando por infinidad de estilos. Nacido en la ciudad de Nueva York, a los 15 años Fleck quedó fascinado con el banjo después de escuchar “Ballad of Jed Clampettde Flatt & Scruggs y “Dueling Banjos” de Eric Weissberg y Steve Mandell, así que le pidió a  su abuelo que le comprara uno. Mientras asistía a la Escuela Superior de Música y Arte en Nueva York, Fleck trabajó en la adaptación de la música bebop para el banjo.

Fleck, el  mandolina Sam Bush, el violinista Mark O’Connor, el bajista Edgar Meyer y el   Dobro Jerry Douglas se unieron en 1989 para formar Strength in Numbers y grabar The Telluride Sessions. A finales de ese año, PW TV le pidió a Fleck que participara en su próximo disco en el que se  reunieron  un verdadero “equipo de ensueño” de músicos para formar los Flecktones. Los miembros originales incluyeron a Howard Levy(teclista), la armónica y la ocarina, entre otros instrumentos; el bajista Victor Lemonte Wooten, y su hermano Roy “Future Man” Wooten en la batería y un tambor electrónico con forma de guitarra. Aunque el especial no se emitió hasta 1992, los Flecktones grabaron su álbum debut homónimo en 1990 y lo siguieron con Flight of the Cosmic Hippo (1991).

 

Anedotario IV:Clutchy Hopkins?????

¿Quien es Clutchy Hopkins? Esa es la pregunta del millón que se convirtió en un tema favorito en varias salas de chat de Internet cuando una docena de canciones instrumentales con marcado ritmo funky (cada una titulada solo por su tiempo de duración), apareció como The Life of Clutchy Hopkins en 2006. Algunas voces sugerían que se trataba de un músico de los ’70 , sampleado y  mezclado por algún DJ en el siglo XXI. Un hombre misterioso vestido con un enigma elegante que realmente parecía demasiado bueno para ser verdad.

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Nile Rodgers(productor, guitarra y voz)

La contribución de Nile Rodgers a la música popular ha sido extremadamente significativa, más allá del estilo característico de “chucking” que desarrolló como un brillante guitarrista rítmico. Rodgers no solo escribió algunas de las canciones más progresivas y populares de la era disco con Chic, también produjo innumerables éxitos a lo largo de varias décadas para una amplia variedad de otros artistas. Compuso para Diana Ross, David Bowie, INXS, Madonna y Daft Punk, y siguió siendo una inspiración para los aspirantes a músicos nacidos mucho después de la supuesta muerte de la música disco.

nile rodgers 2Rodgers continuó liderando Chic 40 años después del debut de la banda, incluso después de que él y su compañero Bernard Edwards se convirtieran en miembros del Salón de la Fama de los Compositores. Siguieron siendo la atracción principal en festivales tan diversos como Essence y Glastonbury.

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