Anecdotario XVII: La música visual de Wassily Kandinsky

Wassily Kandinsky es conocido principalmente como un artista de vanguardia de la primera mitad del siglo XX, cuyo trabajo sentó las bases para el abstraccionismo en la pintura. Sin embargo, su personalidad es tan multifacética que cada una de las direcciones de su pensamiento creativo merece una atención especial.

kandinsky_collageLos intereses de Kandinsky incluían no solo las artes visuales, también estaba interesado en la música, la poesía, el teatro, él mismo tocaba el piano y el violonchelo, escribía poemas y guiones.

El término “composición”, un concepto fundamental en el arte en general, y en la música en particular, es uno de los pilares principales de la obra de Kandinsky. Siempre le fascinó el poder emocional de la música. La música que se expresa a través del sonido y el tiempo le da al oyente libertad: la percepción, la interpretación y la reacción emocional no se basan en una descripción literal, sino en lo abstracto, que la pintura objetiva y realista no puede causar.

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El canto de los pájaros

pajaro.jpgDurante siglos, los observadores de aves lo han comparado con la música humana. La canción del pájaro está bellamente descrita por las mismas matemáticas que subyacen en las armonías de la música humana.

Para nuestros oídos, dos notas generalmente suenan armoniosas si siguen una relación matemática establecida. Una octava es una duplicación de frecuencias. Triplicar la frecuencia del sonido produce una quinta perfecta, la cuadruplicación es otra octava y la quintuplicación produce una tercera perfecta.

Los primeros estudios intentaron determinar si estas relaciones matemáticas también gobernaban las notas en el canto de los pájaros. Los estudios en el gorrión de garganta blanca y el ruiseñor del norte no encontraron los mismos intervalos musicales que los utilizados en la música humana, y se consideró que el canto de los pájaros era algo completamente diferente.

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Oído Absoluto y Relativo

planum temporaleA menudo se piensa que tener “oído absoluto” es mejor o superior al llamado oído relativo . Es cierto en algunos aspectos, pero es como comparar manzanas con naranjas.

La verdad es que ambos son habilidades auditivas completamente separadas , cada una con sus poderes y habilidades únicos. Relativo y absoluto son complementarios. Hacen su trabajo mejor cuando trabajan JUNTOS como los dos hemisferios de su cerebro.

El oído relativo  proporciona un entendimiento intelectual (cerebro izquierdo) de lo que escuchas, mientras que el oído absoluto te ofrece la percepción artística (cerebro derecho) de lo que David Lucas Burge llama “tono del tono“.

Pero, cuales son las diferencias….

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Anecdotario II (Los terribles abusos de James Brown)

Un par de libros sobre James Brown escritos por dos de sus hijas ofrecen una mirada inquietante en el mundo del “Padrino del Soul”, con descripciones gráficas de abusos e historias increíbles de asesinatos familiares que se remontan a 40 años atrás.

jamos brown y esposaEn su memoria, Cold Sweat, la hija de James Brown, Yamma Brown, describe gráficamente cómo el legendario cantante golpeó a su segunda esposa, Dee Dee, y relata su propio matrimonio abusivo. Un libro del hermanastro de Yamma, Daryl Brown, Inside the Godfather, hace alocadas afirmaciones sobre la muerte de Brown, sugiriendo que el cantante fue asesinado, al igual que otros miembros de la familia. Las tendencias abusivas de Brown fueron bien documentadas en  la biografía de Smith, The One, de 2012. Pero el libro de Yamma añade una inmediatez escalofriante y detallada a las historias.

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dentro y fuera del escenario

como-se-mide-sonidoPara crear una actuación musical, deben suceder dos cosas: tu audiencia necesita escucharte y el músico debe escucharse a si mismo. La música se amplifica y sale por los altavoces dirigidos al publico que el músico no oye o escucha vagamente desde el escenario.  En la música puramente acústica, poder escucharse a sí mismo a menudo se da por sentado. Pero hay situaciones en las que esto no sucede como debería. Por ejemplo, en una orquesta que se presenta en el escenario, cada músico necesita escuchar su propio instrumento de forma clara y distintiva de los otros instrumentos que lo rodean. Pero a veces la acústica en el escenario hace que esto sea difícil. De repente, la capacidad de un buen desempeño ha disminuido severamente por la incapacidad de escuchar la propia ejecución.

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Lo mismo se aplica a la música amplificada. En los primeros días de las bandas pop y rock, era común ofrecer solo amplificación de front-of-house (FOH), comúnmente mezclada desde el escenario por un miembro de la banda (quien, por supuesto, no podía escuchar el resultado exterior PA FOH correctamente). Aunque se han dado  actuaciones emocionantes de esta manera , la mayoría fueron un desastre. El hecho es que nadie tenía el control adecuado de lo que escuchaba la audiencia. De esta manera generalmente la banda inclinaba los altavoces y establecía sus niveles para  escucharse a sí mismos y a los demás razonablemente bien, siempre en detrimento de todos.

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