Quincy Jones (Q’s Jook Joint)

Quincy Jones ha sobresalido en combinaciones idiomáticas en sus álbumes desde los años 60, cuando sus bandas sonoras  en combinación para televisión y películas alertaron a todos de que había cambiado de algún modo el jazz puro a una tendencia populista. Q’s Jook Joint combina producciones con sabor a hip-hop con elegantes baladas urbanas, estándares vintage y piezas derivadas; todo está magníficamente elaborado, aunque pocas canciones son tan emocionantes en su interpretación o atrevidas en su concepción como las épicas  de Jones como Gula Matari o la partitura de Roots.   Nadie tiene más conocimientos sobre el espectro de la música afroamericana, ni es más capaz de comunicarlo a través de un disco, que Quincy Jones .

Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

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Glenn Miller (Trombón, director de orquesta)

glen_miller1.jpgGlenn Miller fue un trombonista de logros modestos, pero se convirtió en uno de los directores de big band históricos. Aunque desdeñado por los puristas del jazz, canciones como <In the mood>, <String of Pearls> o <Tuxedo Junction> han mantenido imperturbablemente su popularidad. Las bandas de Miller tocaban canciones de swing basadas en riffs perfectamente ejecutados y baladas muy lentas; el rasgo característico de su sonido se basaba en una melodía de clarinete doblada una octava por debajo por un saxo tenor, mientras los demás saxos, las trompetas con sordina y los trombones añadían suavemente color y armonía.

Miller prefería músicos sólidos y disciplinados  (que podía dar justo el sonido que necesitaba en los arreglos) a los flamantes solistas del jazz. Sus melodías pegadizas, intrincadas pero de fácil audición, capturaron la imaginación del público. Su desaparición en una avioneta sobrevolando el Canal de la Mancha yendo de camino a un concierto programado con su Allied Expeditionary Force Orchestra sólo hizo aunmentar su leyenda.

El canto de los pájaros

pajaro.jpgDurante siglos, los observadores de aves lo han comparado con la música humana. La canción del pájaro está bellamente descrita por las mismas matemáticas que subyacen en las armonías de la música humana.

Para nuestros oídos, dos notas generalmente suenan armoniosas si siguen una relación matemática establecida. Una octava es una duplicación de frecuencias. Triplicar la frecuencia del sonido produce una quinta perfecta, la cuadruplicación es otra octava y la quintuplicación produce una tercera perfecta.

Los primeros estudios intentaron determinar si estas relaciones matemáticas también gobernaban las notas en el canto de los pájaros. Los estudios en el gorrión de garganta blanca y el ruiseñor del norte no encontraron los mismos intervalos musicales que los utilizados en la música humana, y se consideró que el canto de los pájaros era algo completamente diferente.

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Labi Siffre (cantante)

El cantante londinense Labi Siffre ha dedicado su carrera a romper fronteras. El cantante abiertamente gay construyó un pequeño grupo de culto con obras que trataban directamente con la homofobia y el racismo. Además de sus muchos álbumes, el multitalentoso Siffre ha escrito varios libros de poesía y también varias obras de teatro.

labi siffreMusicalmente, Siffre es conocido por su voz emotiva, aguda y letras que invitan a la reflexión. Su single “I Got The …” de su álbum de 1975 Remember My Song recibió décadas de fama después de su lanzamiento cuando su gancho de piano funky fue sampleado en el exitoso single debut de Eminem en 1999, “My Name Is”. En 1988, Siffre tuvo un éxito con su himno anti-apartheid “Something Inside So Strong“, una canción que encarnaba sus talentos vocales y su conciencia social.

El efecto hipnótico de la música

La repetición y la música están íntimamente relacionadas. Si bien caracterizar una pieza de música como “repetitiva” sigue teniendo una connotación negativa (similar a describirla como “aburrida” o “monótona”), la repetición es un elemento de casi todas las piezas de música en casi todos los géneros. De hecho, los compositores que no usan la repetición deben esforzarse para hacerlo. Escoge una canción compuesta en los últimos 100 años y tienes casi la garantía de encontrar pasajes que aparecen una y otra vez, generalmente coros o estribillos. Algunas veces varían levemente; otras veces se reproducen nota por nota, timbre por timbre. La repetición en la música es a la vez “completamente ordinaria y completamente misteriosa”.

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Anecdotario I (el bajista de Miles Davis)

Un músico se encuentra a menudo en situaciones inesperadas. Las prisas, la improvisación , la casualidad , el sonido o la ignorancia conducen a situaciones generalmente cómicas pero también en ocasiones dramáticas y catastróficas.

Anecdotario I

Un buen amigo de mi profesor  era un joven (creo que dijo que tenía 20 años), bajista de jazz  que intentaba hacerse un nombre en el área de Boston. Sin experiencia apenas sobreviviendo. Sin embargo, poco a poco se estaba haciendo un nombre. Una noche, recibe una llamada de su gerente, quien le cuenta sobre un concierto improvisado del mismisimo Miles Davis que estaba de gira por la ciudad y se había quedado sin  bajista en ese momento. Por supuesto para él (un don nadie) era un sueño hecho realidad. 

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