Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Artista clave: Charlie Parker

La forma en que pasaba de una nota a otra , y la manera en que llevaba el ritmo encajaba perfectamente con lo que estábamos intentanto hacer… Era mi media naranja.Dizzy Gillespie

Conocido como <Yardbid> o <Bird> fue un genio principalmente autodidacta con serias tendencias autodestructivas. Su carrera ejemplificó al mismo tiempo el poder creativo y el espíritu social autodestructivo del bebop. Su música brillaba con tanta luz que deslumbraba a cualquiera en el jazz, pero su estilo de vida mandó el mensaje equivocado a demasiados jóvenes músicos, a pesar de que frecuentemente avisaba de que había que apartarse de las drogas.

Dos años antes, Louis Armstrong había iniciado la evolución del jazz de una música de compositores a una de solistas, pero el bebop hizo fructificar ese proceso, y Parker fue su exponente supremo. Su influencia se extendió a todas partes, y continuó siendo clave para los músicos contemporáneos, afectando no sólo a los saxofonistas, sino a intérpretes de todos los instrumentos.

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Años 40, Bebop: Una nueva fuerza creativa

La emergencia del bebop como una nueva fuerza creativa en el jazz tuvo lugar a expensas del declive de las bandas de swing, pero esta música era esencialmente una evolución del swing más que una partida revolucionaria. Lester Young (1909-1959), Colemna Hawkins (1904-1969), Ben Webster (1909-1973), Art Tatum (1909-1956), Jimmy Blanton y muchos otros habían preparado ya el camino para la nueva manera de pensar en la armonía y en el ritmo que sería parte fundamental del bebop.

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Bebop

“Bebop era etiqueta que comenzaron a utilizar ciertos periodistas, aunque nosotros nunca la empleamos . Tan sólo se trataba de música moderna , así la llamábamos. No utilizábamos otro nombre; sólo era música”. Kenny Clarke, batería de bebop

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Hard bop

Surgido a principios de los cincuenta como evolución del bebop, el hard bop enfatiza el ritmo , busca mayor intensidad sonora, aporta un toque blues con texturas más oscuras y líneas improvisadas cortas, y sus progresiones de acordes suelen componerse, más que tomarse de melodías populares.

Image © Lee TannerEl estilo del batería Art Blakey sentó un precedente para los percusionistas de jazz. Durante los solos de los otros músicos , Blakey los azuzaba con un redoble de batería cuando parecía que se quedaban sin inspiración.

 

 

 

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