Tuneando el instrumento

Muchos son los músicos que después de experimentar y aprender su instrumento deciden cambiarle alguna cosa para adaptarlo a su manera de tocar.  Milt Jackson que ajustó el oscilador para darle un sonido cálido y característico a su vibráfono. Jaco Pastorius saco los trastes a su fender jazz bass. Pat Metheny con su guitarra mixta que llamó  “Pikasso” por decir algunos.  En todos los casos  este  proceso de bricolaje ha influido en su proceso de aprendizaje , composición y  sonido.



Cada músico tiene su historia personal ligada a su instrumento. Brian May de Queen construyó su guitarra, conocida como Red Special, con su padre ya que éste no podía comparle una. Con el tiempo y algunas mejoras la guitarra de Brian está ligada indiscutiblemente a él, su forma de tocar y su sonido característico. 

El guitarrista Eddie Van Halen compró el cuerpo  de fresno de su guitarra y el brazo de arce a Wayne Charvel por la ridícula cantidad de 130 dólares. La ganga no era fortuita, sino se debía a que estaba repleta de defectos. Eddie sabía  lo que quería, redujo la retroalimentación microfónica, instaló la pastilla de una forma “incorrecta”, agregó un Floyd Rose, y donde debiera estar el vibrato típico de stratocaster, al guitarrista se le ocurrió atornillar una moneda de 25 centavos .  Pintó de negro, añadió unas tiras blancas y listo.

B.B. King llevaba a Lucille, su guitarra  una variación en la combinación del cuerpo hueca y sólido ES-355 de Gibson.

Steve Vai,  a partir de la existencia de Steve, las guitarras de siete cuerdas tienen una nueva vida, siendo él quien tuvo un papel determinante en su popularización gracias a su uso en shows y muchas grabaciones que hoy son clásicas.

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Anecdotario XVII: La música visual de Wassily Kandinsky

Wassily Kandinsky es conocido principalmente como un artista de vanguardia de la primera mitad del siglo XX, cuyo trabajo sentó las bases para el abstraccionismo en la pintura. Sin embargo, su personalidad es tan multifacética que cada una de las direcciones de su pensamiento creativo merece una atención especial.

kandinsky_collageLos intereses de Kandinsky incluían no solo las artes visuales, también estaba interesado en la música, la poesía, el teatro, él mismo tocaba el piano y el violonchelo, escribía poemas y guiones.

El término “composición”, un concepto fundamental en el arte en general, y en la música en particular, es uno de los pilares principales de la obra de Kandinsky. Siempre le fascinó el poder emocional de la música. La música que se expresa a través del sonido y el tiempo le da al oyente libertad: la percepción, la interpretación y la reacción emocional no se basan en una descripción literal, sino en lo abstracto, que la pintura objetiva y realista no puede causar.

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Jay Kay y Toby Smith (Jamiroquai)

Es un poco de un cliché, pero todas las canciones más exitosas que Jay y yo escribimos sucedieron en menos de un cuarto de hora, y fueron más a menudo  una combinación de un verso mío más un coro suyo, o viceversa . Así, por ejemplo, ‘Virtual Insanity’ fue un verso que escribí en casa, con un coro que Jay había escrito mientras estaba de gira en Japón. “Demasiado joven para morir” era un coro que había escrito con el verso de Jay. Jay soltaba melodías, y por lo general no se comprometía con las letras hasta el último minuto. Jamiroquai funcionó porque tuvimos una combinación afortunada de sincronización, habilidad e individualidad en un tiempo dominado por las bandas de covers de los Beatles y la música de baile. También Jay fue un artista ejemplar y eso significó que los shows en vivo fueron geniales. Toby Smith

Los primeros cinco álbumes de Jamiroquai presentaron una destacada composición y virtuosismo musical de Smith. Emergency on Planet Earth (1992), The Return of the Space Cowboy (1994) y Traveling Without Moving (1997) vieron a Zender y Smith unirse para crear arreglos atrevidos, ingeniosos. Después de que Zender dejó la banda en 1998, Smith y Kay dirigieron la nave en los registros de “Synkronized “(1999) y A Funk Odyssey (2001). Smith abandonó bruscamente la banda en la víspera del Funk Odyssey World Tour, justo antes de que la banda regresara a los Estados Unidos para un show en el Hammerstein Ballroom el 10 de septiembre de 2001.

 

 

 

El efecto hipnótico de la música

La repetición y la música están íntimamente relacionadas. Si bien caracterizar una pieza de música como “repetitiva” sigue teniendo una connotación negativa (similar a describirla como “aburrida” o “monótona”), la repetición es un elemento de casi todas las piezas de música en casi todos los géneros. De hecho, los compositores que no usan la repetición deben esforzarse para hacerlo. Escoge una canción compuesta en los últimos 100 años y tienes casi la garantía de encontrar pasajes que aparecen una y otra vez, generalmente coros o estribillos. Algunas veces varían levemente; otras veces se reproducen nota por nota, timbre por timbre. La repetición en la música es a la vez “completamente ordinaria y completamente misteriosa”.

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¿Como componía Michael Jackson?

Jackson no podía leer ni escribir música. Podía tocar pequeñas melodías en el teclado,  la guitarra, la batería pero si la destreza necesaria para componer. No tenía ningún entrenamiento de composición formal, aunque se podría decir que su padre lo entrenó más que cualquier otro artista.

Sin embargo tenía la capacidad de escuchar sinfonías enteras en su cabeza, era consciente de sus canciones antes de que fueran puestas en papel. “Las letras, las cuerdas, los acordes, todo viene en este momento como un regalo que se te pone en la cabeza y así es como lo escucho”, dijo Jackson durante el caso judicial “Dangerous” de 1994.

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Un equipo de ingenieros y productores profesionales trabajaría en las pistas que trajo al estudio, pero incluso ellos quedaron impresionados por su genialidad. Rob Hoffman, ingeniero de sonido describe el proceso : “Una mañana MJ entró con una nueva canción que había escrito durante la noche. Llamamos a un guitarrista, y Michael le cantó cada nota de cada acorde. “‘Aquí está el primer acorde, primera nota, segunda nota, tercera nota. Aquí está la primera nota del primer acorde, la segunda nota, la tercera nota, etc. etc. Luego lo presenciamos dando la interpretación vocal más sincera y profunda, en vivo en la sala de control a través de un SM57 “, dice Hoffman.

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Claude Debussy(compositor)

 Sus composiciones maduras, distintivas y atractivas, combinan el modernismo y la sensualidad con tanto éxito que su belleza pura a menudo oscurece su innovación técnica. Debussy es considerado el fundador y principal exponente del Impresionismo musical (aunque se resistió a la etiqueta), y su adopción de escalas y estructuras tonales no tradicionales fue paradigmático para muchos compositores que lo siguieron.

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