Anecdotario XIV: Adolphe Sax

La evolución de los instrumentos musicales se puede describir como un proceso largo que involucra a decenas de fabricantes de instrumentos, cada uno basado en los esfuerzos de técnicos anteriores. La génesis del saxofón difiere del patrón habitual de construcción de instrumentos, ya que su creación se puede atribuir a un individuo, Adolphe Sax. De todos sus esfuerzos, el saxofón es su creación más duradera.

Al principio, Adolphe Sax fue aprendiz en el negocio de fabricación de instrumentos bajo la tutela de su padre. Charles-Joseph Sax (1791 – 1865) fue empleado por el Rey Guillermo I como fabricante oficial de instrumentos para la Banda del Ejército Belga. El nombramiento real otorgó autoridad al nombre de Sax y permitió al joven Adolphe aprender un valioso oficio. A los seis años, Adolphe estaba perforando agujeros de tono en los clarinetes y trabajando en un torno de madera. A los 15 años, Sax compitió en la Exposición Industrial de Bruselas  con dos flautas y un clarinete de marfil.

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Freddie Hubbard(Trompeta)

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En los sesenta y a principios de los setenta, el trompetista Freddie Hubbard llegó en la época del hard-bop, tocó free jazz con Ornette Coleman y John Coltrane y creó un conjunto de composiciones, grabaciones e improvisaciones ejemplares con los mejores artistas de Blue Note de los sesenta: Art Blakey, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Andrew Hill, Eric Dolphy, Lee Morgan, Tony Williams, Sam Rivers y muchos otros.

 

 

La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

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Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Tocar sin dolor

Los músicos, especialmente si eres un principiante, son propensos a las lesiones. Tocar un instrumento con cierta destreza requiere de muchas horas de contacto con él. Posiciones fijas durante muchas horas y no siempre naturales para el cuerpo humano. Las lesiones varían según el instrumento que se toque y cómo lo toques. Si estás pensando en aprender a tocar un instrumento musical o si eres el padre/madre de un músico novel, es muy importante conocer los tipos comunes de lesiones potenciales y cómo prevenirlas.

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