Milt Jackson(Vibráfono)

Jackson divergió de sus dos grandes predecesores al vibráfono, Lionel Hampton y Red Norvo, desarrollando un enfoque lineal y rítmicamente influido por el bebop más que por el swing. Prefirió un vibráfono ligeramente mayor de lo habitual y ajustó el oscilador para darle un sonido cálido y característico.

Grabó como director y trabajó con varios nombres importantes, incluyendo a Coelman Hawking, John Coltrane , Oscar Peterson y Ray Charles,pero es más conocido como parte del Modern Jazz Quartet, de larga carrera, uno de los grupos más exitosos de la historia del jazz. La banda comenzó como el Milt Jackson Quartet, pero pasó a ser MjQ de 1952 a 1974, y más tarde de forma ocasional. Jackson era un solista dotado, con los pies en el sensato pragmatismo del gospel y el blues; su estilo proporcionaba un contrapeso al intrincado clasicismo de las composiciones y los arreglos del pianista John Lewis con el grupo, pero sin perturbar el equilibrio de la música.

Ravi Coltrane (Saxos tenor y soprano)

Ravi Coltrane, el hijo de John y Alice Coltrane, se enfrenta a problemáticas expectativas a las que ha respondido con humildad y logros. Criado por su espiritualmente devota madre, Ravi se unió a la banda de Elvin Jones, el batería de John Coltrane, con poco más de veinte años. El poco organizado M-Base Collective de Brooklyn apoyó su individualidad y, bajo la influencia de sus padres, cultiva un estilo de música más progresivo que radical.

Afro Blue(Mongo Santamaria)

Mongo Santamaria es el hombre que le dio al mundo “Afro Blue”, una canción que llamó la atención de John Coltrane y de muchos otros por su espiritualidad elevada y digna.

Hay un espíritu híbrido de melancolía y resolución en este tema, un espíritu que Mongo y Trane parecían compartir.

Maestro conguero, Santamaria en su mejor momento crea un hechizo de incitación enraizado en los rituales religiosos cubanos, sentado silenciosamente ante sus congas con total dominio sobre los espacios rítmicos.

Ramon “Mongo” Santamaria originalmente tomó el violín, pero luego cambió a la batería antes de abandonar la escuela para convertirse en un músico profesional. Mongo , que actuó en el Tropicana Club en La Habana, viajó a la Ciudad de México con un conjunto de baile en 1948 y luego se mudó a la Ciudad de Nueva York en 1950, donde hizo su debut en Estados Unidos con Pérez Prado y Tito Puente. El avance de Santamaria en el mercado masivo pudo haber sido el resultado de una mala noche en un club nocturno cubano en el Bronx en 1962. Según la historia, solo tres personas se presentaron al club ese día, así que los músicos realizaron una sesión improvisada sin mucha presión en que el pianista suplente para el concierto, Herbie Hancock , dio a conocer su nueva melodía de blues a los otros músicos, el tema se llamaba”Watermelon Man“.  Cuando el productor Orrin Keepnews lo escuchó, se apresuró a llevar a la banda a un estudio y grabó un sencillo que saltó al puesto número diez en las listas de éxitos en 1963.

Armonía Simétrica

Simetría en lugar de tonalidad

El nuevo territorio que Giant Steps trajo a la tradición del jazz provino de su rigurosa exploración de los componentes básicos del jazz. En el caso de gigant steps las progresiones de acordes articulan la simetría en lugar de la tonalidad.

Vivimos en un mundo de inmensa belleza. Hay una multitud de formas con innumerables variaciones.  Todo parece tener un equilibrio mágico ligado a una cierta simetría (no siempre lógica) , algo similar sucede en la música. Se puede subdividir en tonos o pensar en “frases simétricas” que producen una nueva forma de pensar en las notas. Hay innumerables formas en que el equilibrio arquitectónico se puede lograr musicalmente desde el nivel micro al macro.

Músicos tan diversos como John Coltrane , Jaco Pastorius o Steve Coleman explican como para desarrollar un solo utilizan dibujos simétricos que dan al solo una nueva profundidad, dejando de banda si tal o cual nota está dentro de la escala que proporciona el acorde.

Aunque esta manera de pensar en la armonía suele ser estudiada por alumnos avanzados, si se enseña desde el principio puede ser comprensible por cualquiera.

Encuentro que la simetría es un concepto importante para el estudio de la música. Esto se relaciona con polaridades fundamentales que, intuitivamente, se encuentran en el corazón de una gran cantidad de sistemas naturales y filosóficos. Cuando tal vez en el futuro se estudie la música del siglo XX, veremos que las escalas simétricas y las armonías simétricas, e incluso los ritmos simétricos son parte del repertorio del músico contemporáneo.

 

 

Anecdotario V: El disco perdido de John Coltrane.

Al oír esta historia uno se pregunta  ¿cómo puede un sello importante perder un disco entero de John Coltrane? La respuesta nos ayuda a entender no solo la historia detrás de esta formidable música, sino también los tratos secretos del sello con el artista.

Mi contribución con Trane fue permitirle grabar cada vez que quisiera“, admite  su productor  Bob Thiele. “Incluso cuando la estructura de poder corporativa se oponía a ello.”

Creo que su contrato requería dos álbumes al año para ser grabados y lanzados“, explicó Thiele. Pero no fue así como John Coltrane operó. Veía cada día como una oportunidad para avanzar en su visión musical, ampliar su rango de expresión, y tal vez incluso grabar algunas pistas. 

“Los de arriba no podían entender por qué estaba gastando el dinero para grabar a Coltrane, ya que no podíamos publicar todos los discos que estábamos haciendo … Llegó a un punto en el que grabaría a altas horas de la noche. Nadie en la compañía excepto yo lo sabia.”

coltraneEste es el motivo por el cual las grabaciones se perdieron.  Probablemente no tenían ni idea de que existía ya en 1963. Hoy, se jactan de su redescubrimiento. Pero realmente deberían hacer penitencia en la Iglesia de John Coltrane (esa denominación alternativa existe realmente en San Francisco) ,por todos los obstáculos que pusieron en el camino del saxofonista. Este álbum notable, Both Directions at Once: The Lost Album, existe hoy a pesar de los supervisores corporativos de Coltrane, no a causa de ellos.