Anecdotario XII:(Art Pepper)

Fue uno de los pocos saxofonistas  de alto nivel que se resistió a adoptar el estilo y el tono de Charlie Parker. Lo que no pudo resistir fue el atractivo de las drogas, omnipresente en ese momento entre los músicos de jazz. Y aunque algunos usuarios lograron sobreponerse a sus adicciones, Art, sobreviviente de una infancia durisima (madre alcohólica negligente, padre alcohólico violento). Lo conducirían al desequilibrio emocional hasta el final de sus días.

En 1952, comenzó una larga serie de hospitalizaciones y encarcelamientos por tenencia de drogas desde su posesión temporal hasta posesión interna . Con el tiempo, se convirtió en un ladrón consumado (aunque no un ladrón armado, ya que sus compañeros criminales pensaron que estaba demasiado loco como para confiarle en un arma). Al parecer él se enorgullecía de sus fechorías.

Todas estas historias hacen de Art un personaje bastante inquietante. Lo que es sorprendente es que la música que logró hacer durante estallidos de libertad irregulares también fue cautivadora. 

 Floreció en la oscuridad, se volvió más profundo y más conmovedor a medida que pasaba el tiempo. Las actuaciones de The Art Pepper Quartet (1952) y Art Pepper Meets the Rhythm Section (con la sección rítmica de Miles Davis)  a lo largo de las grabaciones que hizo en el Village Vanguard en 1977 y su posterior Grabación con cuerdas (Winter Moon, Galaxy, 1981) es simplemente brillante.

Art Pepper murió el 15 de junio de 1982 de una hemorragia cerebral. Pero la publicación de 1979 de Straight Life y la prensa revivieron la carrera de Art. Con la ayuda de Laurie su esposa, pasó los últimos años de su vida tratando de recuperar el tiempo perdido, convirtiendo cada actuación en una ocasión de vida o muerte, recorriendo el mundo con sus propias bandas, grabando más de cien álbumes, escribiendo canciones, ganando encuestas, respeto y adulación.

El efecto hipnótico de la música

La repetición y la música están íntimamente relacionadas. Si bien caracterizar una pieza de música como “repetitiva” sigue teniendo una connotación negativa (similar a describirla como “aburrida” o “monótona”), la repetición es un elemento de casi todas las piezas de música en casi todos los géneros. De hecho, los compositores que no usan la repetición deben esforzarse para hacerlo. Escoge una canción compuesta en los últimos 100 años y tienes casi la garantía de encontrar pasajes que aparecen una y otra vez, generalmente coros o estribillos. Algunas veces varían levemente; otras veces se reproducen nota por nota, timbre por timbre. La repetición en la música es a la vez “completamente ordinaria y completamente misteriosa”.

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