Randy Brecker (Trompeta)

Un titán de jazz y un oficial con una carrera de más de 40 años marcada por haber liderado uno de los equipos de fusión más exitosos,  Brecker Brothers , junto a su hermano, el saxofonista Michael Brecker . Después de emerger a finales de los años 60 como miembro de los grupos de Horace Silver y Art Blakey , Brecker se estableció rápidamente como un músico de sesión en demanda, a menudo trabajando con su hermano y apareciendo en innumerables grabaciones de diferentes géneros, incluidos álbumes de James Brown , Todd Rundgren, Lou Reed , Aerosmith , George Benson y muchos más.

Con el lanzamiento de los Brecker Brothers con influencia de funk a mediados de la década de 1970, ascendió al escalón más alto de estrellas de la fusión de la era, anotando un éxito con “Some Skunk Funk” de The Brecker Bros. de 1975 y ganando numerosos premios Grammy. nominaciones en el transcurso de los seis años iniciales del grupo. Aunque está estrechamente vinculado a la fusión, muchos de sus propios álbumes, como Score ‘s de 1968 y In the Idiom de 1987 han mostrado su dedicación a la conducción de la tradición del jazz post-bop.

Graham Central Station (banda)

Un exuberante grupo de funk de mediados de los ’70, Graham Central Station hizo algunos buenos singles para Warner Bros. El ex bajista de Sly & the Family Stone Larry Graham rebautizó Hot Chocolate (no el grupo británico) a Graham Central Station.

 El grupo incluía a Graham, el guitarrista David Vega, los teclistasRobert Sam y Hershall Kennedy, el percusionista Patrice Banks y el bateria Willie Sparks. Utilizaron la misma fórmula funk , rock y soul de Sly, aunque de una manera no tan imaginativa. Su single debut, “Can You Handle It”, alcanzó el número nueve en las listas de R & B, y consiguieron un récord número uno en 1975 con “Your Love”. Grabaron como Graham Central Station desde 1974 hasta 1977, después Larry Graham siguió en solitario.

Brian Bromberg (contrabajo y bajo eléctrico)

Un bajista acústico y eléctrico muy versátil capaz de tocar  jazz,  funk y  fusión en línea recta. Brian Bromberg ha construido una respetada carrera tocando con un grupo de luminarias y emitiendo sus propios álbumes de gran prestigio. Influenciado por el estilo virtuoso de Stanley Jordan, Bromberg a veces suena como 2 bajistas a la vez durante sus solos a menudo estruendosos.

Es un talento encontrado como parte del grupo de Stan Getz a los 19 años. Desde entonces, ha sido un acompañante valioso con artistas como Dave Grusin, Billy Cobham, Michael Bublé y otros. Grabó sus primeros álbumes como líder en los 80 como Basses Loaded de 1988 con Ernie Watts, y desde entonces ha equilibrado el trabajo de sesión con la grabación de sus propios albumes, como It’s About Time de 1991: The Acoustic Project, 2005’s Metal y 2010 Bromberg tributo a Hendrix.

Chic (Banda)

 Sus grooves originales y elegantes tenían una sensación orgánica de interacción que faltaba en muchos de sus competidores sobreproducidos de la época de finales de los ’70. El sonido de Chic estaba anclado por la áspera guitarra rítmica estilo James Brown de Nile Rodgers y las líneas de bajo indelebles, ampliamente imitadas (a veces completamente robadas) de Bernard Edwards.  Como productores, usaron adornos de teclado y cuerdas de forma económica, lo que mantuvo el énfasis en el ritmo. El enfoque distintivo de Chic no solo resultó en algunos de los mejores singles de baile de su tiempo, sino que también ayudó a crear una plantilla para funk, dance-pop e incluso hip-hop en la era post-disco. No es coincidencia que Rodgers y Edwards terminaron siendo dos de los productores más exitosos de los 80, y el sonido que desarrollaron y perfeccionaron siguió siendo relevante durante décadas.

Curtis Mayfield(Cantante, compositor, guitarrista, productor y empresario )

Fue uno de los principales arquitectos de la música soul de Chicago durante los años sesenta y setenta.

Comenzando con sus primeras canciones, como “Gypsy Woman” (1961), “It’s All Right” (1963), “Keep On Pushing” (1964) y “People Get Ready” (1965), cuando era vocalista principal de The Impressions, Mayfield escribió piezas humanísticas altamente inspiradoras relacionadas con el levantamiento afroamericano. Sus composiciones se convirtieron en estándares en los repertorios de artistas tan variados como Rod Stewart, Bob Marley y Brian Hyland.

Curtis Mayfield 2

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Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.