Anecdotario XX:Jaco Pastorius (three views of a secret)

1981 fue un año crítico en la carrera de Jaco Pastorius. Musicalmente, fue considerado por muchos como el bajista más innovador del jazz moderno. Habían pasado cinco años desde que se unió a Weather Report, reemplazando a Alphonso Johnson mientras la banda estaba grabando el álbum Black Market. Durante esos cinco años, la banda lanzó sus álbumes más exitosos y se hizo conocida más allá de las audiencias de jazz, actuando en los principales festivales y grandes salas de conciertos de todo el mundo.

Por otro lado, 1981 fue también el año en que sus problemas de salud mental se vieron afectados. Su comportamiento se volvió cada vez más errático, exasperado por el aumento de la ingesta de cocaína y alcohol. Sorprendentemente, a lo largo de ese período, fue capaz de escribir y producir Word of Mouth, su mayor logro como director de orquesta, compositor y arreglista.

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Anecdotario XIX:Dave Brubeck (Time Out)

En 1961, Dave Brubeck le dijo a Ralph Gleason en el programa de televisión Jazz Casual que el jazz había perdido algunas de sus cualidades aventureras. Dijo que no estaba desafiando al público rítmicamente como lo había hecho en sus primeros días.”Es hora de que los músicos de jazz asuman su papel original de llevar al público a un ritmo más aventurero”.

Brubeck afirmó :me parece  una buena idea sacudir un poco las cosas, y eso es exactamente lo que hizo con el tema “Take Five”.

“Take Five” fue la tercera canción en el álbum Time Out, grabado en 1959. Ese fue el año en que Miles Davis y Gil Evans introdujeron al público de jazz a la música modal con el álbum emblemático Kind of Blue, John Coltrane lanzó Giant Steps y Art Farmer con Benny Golson formaron su primer jazztet. Muchas cosas nuevas estaban sucediendo en el jazz en esos días, pero rítmicamente, la música todavía se estaba reproduciendo principalmente en 4/4. Brubeck siempre había estado interesado en la polirritmia y la politonalidad, impulsado por  la música africana y la música clásica.

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Anecdotario XVI: Napoleón, Beethoven y su sinfonía Heroica

En abril de 1802, Ludwig van Beethoven salió de Viena hacia Heiligenstadt, un pueblo a unos 10 km al norte. En las semanas anteriores había estado profundamente deprimido al darse cuenta de que se estaba quedando sordo.  En poco tiempo, tenía los contornos de una sinfonía completamente nueva, la tercera, clara en su mente. 

Mientras Beethoven trabajaba en ella decidió nombrar la sinfonía con el nombre de Napoleón Bonaparte, primer cónsul de Francia. Beethoven tenía la “mayor estima” por Napoleón y “lo comparó con los más grandes cónsules de la antigua Roma“. En cualquier caso, el entusiasmo de Beethoven por Bonaparte fue inquebrantable. Tan pronto como terminó la partitura, a principios de 1804, escribió las palabras italianas ‘ Sinfonia intitolata Bonaparte‘(‘ Sinfonía titulada Bonaparte ‘) en la portada y dejó el manuscrito en una mesa.

Poco después de dar los toques finales a su sinfonía, llegaron a él con la noticia de que el 18 de mayo de 1804 Napoleón se había declarado a sí mismo Emperador de Francia. 

Beethoven estaba furioso y gritó: ‘¡Así que no es más que un mortal común!. Ahora él, también pisará todos los derechos del hombre y solo cumplirá su ambición; ¡ahora se considerará superior a todos los hombres y se convertirá en un tirano! ‘ Cogiendo un bolígrafo, Beethoven se dirigió a la partitura y escribió el título con tanta violencia que rompió el papel. A partir de entonces, la obra se conocería simplemente como la Sinfonía Heroica.

Este episodio se ha convertido en un tema de leyenda, dando lugar a una imagen permanente de Beethoven como un amante de la libertad, un admirador de la Revolución Francesa y sobre todo, un republicano. 

Victor Wooten & Steve Bailey (Bass Extremes)

Steve y Victor demuestran cómo el bajo puede suministrar líneas de bajo, pero también registros que van más cercanos al piano o guitarra, solos de plomo con partes de percusión, en estilos que van desde bebop a new age hasta heavy metal. Cada pieza destaca diferentes aspectos de sus increíbles técnicas, como la técnica de tres dedos de Steve o su imponente juego de armónicos y voces de acordes, o los increíbles ritmos funk de Victor, y las técnicas de golpeo con el pulgar (slap) a  dos manos.