Alex Acuña (Batería y percusión)

El baterista Alex Acuña desarrollo un innovador estilo y técnicas de jazz / afrocubano que incorporaban ritmos caribeños, africanos y sudamericanos en baterías, congas y timbales.

El baterista y percusionista peruano Alex Acuna aprendió la trompeta y el piano de su padre, mientras de manera autodidacta aprendía los rudimentos de la batería. Se convirtió en músico de estudio en Lima a los 16 años, y se unió a la banda de Prez Prado en 1964 que hizo su primera gira por a Las Vegas.

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Acuña trabajó desde 1966-1975 como músico de estudio en Puerto Rico y Los Ángeles, así como en Las Vegas, y luego se unió a Weather Report . Alternó roles allí durante su período de dos años, dividiendo el tiempo entre ser su percusionista y baterista. Acuña hizo dos álbumes con Weather Report , entre ellos el muy exitoso Heavy Weather, antes de irse. Formó su propia banda, Koinonia, en 1980.Acuña no ha alcanzado el alto perfil de otros percusionistas latinos como Airto Moreira o Nana Vasconcelos , pero tiene una larga lista de créditos profesionales, que incluyen  grabaciones con Clare Fischer , Ella Fitzgerald , Tania Maria , Chick Corea , Paco De Lucia y Joni Mitchell.  Una temporada en el grupo del guitarrista Lee Ritenour . Él ha fusionado los ritmos latinos peruanos y modernos en un estilo personal que también refleja la influencia de Elvin Jones y Tony Williams entre otros.

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Identificar estilos musicales

Imagina que acabas de descubrir un nuevo tipo de música. Amas lo que has escuchado y quieres escuchar más, pero no sabes cómo se llama el género para poder buscarlo. No te preocupes, hay una solución para esto.

En primer lugar, debemos dejar en claro que no hay una única manera que garantice la identificación de un género. La idea de un “género” de música es compleja, dependiendo de muchos aspectos, por lo que el desafío de identificarlos también puede ser complejo. Es incluso más difícil hoy en día porque hay muchos géneros mixtos y subgéneros derivados de géneros populares conocidos.

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La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

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Nu-Jazz

Es curioso cómo muchos movimientos estilísticos tienen la palabra para “nuevo” en ellos, incluso cuando se fundamentan en estilos que se remontan muy atrás: Bossa Nova, Nuevo Tango, Nouvelle Vague, New Wave, the New Thing.

A mediados de la década de 1990, el tecladista noruego Bugge Wesseltoft ideó el término New Conception of Jazz (o N-COJ) para describir su combinación particular de jazz y ritmos electrónicos, pero la etiqueta más corta y más ágil generalmente aplicada es “nu-jazz”.

Estamos muy lejos del humeante crisol de Nueva Orleans. La postura del Nu-Jazz es que el centro de gravedad del jazz ha pasado de las preocupaciones puristas y retro de los EE. UU. a las de una Europa del norte más multicultural y tecnológicamente relajada.

Técnicas de loop suelen ser muy utilizadas, percusión en bucle.  Los retrasos digitales se usan para crear ritmos sincopados a partir de notas o acordes individuales, todo mezclado con armonías ya exploradas por el jazz más tradicional.