Step Ahead(banda)

Inicialmente quinteto de jazz acústico dirigido por el vibrafonista Mike Mainieri y con la presencia del saxo tenor Michael Brecker, el pianista Don Grolnick, el bajista Eddie Gomez y el batería Steve Gadd, Stepds fue cambiando sus componentes durante principios de los ochenta, cambió su nombre a Steps Ahead en 1983 y hacia 1985 se había convertido en una formación de fusión de alta tecnología, con Mike Stern a la guitarra eléctrica y con Brecker y Mainieri manipulando controles MIDI. Mainieri dirigiendo la banda en los noventa con nuevos componentes.

 

Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

George Duke (teclados, productor y compositor)

george duke

George Duke fue un consumado teclista, productor, arreglista, director de orquesta y compositor. Tuvo éxito tanto en música popular como en jazz, y estuvo a caballo entre ambos lados de ese pasillo durante la mayor parte de su carrera.

Duke creció en Marin City, California, y en la escuela secundaria tocó en su primer grupo de jazz. Sus primeras influencias fueron Miles Davis, Les McCann y Cal Tjader, quienes desempeñaron un papel en la diversidad de sus composiciones y arreglos.

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Oregon (banda)

Antítesis de la música de fusión de los setenta, Oregon, contaba entre otros con Paul Mccandless(oboe, saxo tenor y clarinete bajo), Glen Moore (contrabajo, violín, clarinete y percusión), Ralph Towner (guitarra, piano, trompa, trompeta y fiscorno) y Colin Waltcott (tabla, sitar, clarinete y percusión). En cierto modo , Oregon parecía más un cuarteto de música de cámara que una formación de jazz, introduciendo diversos elementos de culturas lejanas mucho antes de que se pusiera de moda la <World Music>. Después de que Colin Walcott muriera en un accidente de tráfico en 1984, el grupo se separó, pero regresó en 1986 con el percusionista indio Trilok Gurtu y un abanico de influencias todavía más amplio.

 

Artista clave: Charlie Parker

La forma en que pasaba de una nota a otra , y la manera en que llevaba el ritmo encajaba perfectamente con lo que estábamos intentanto hacer… Era mi media naranja.Dizzy Gillespie

Conocido como <Yardbid> o <Bird> fue un genio principalmente autodidacta con serias tendencias autodestructivas. Su carrera ejemplificó al mismo tiempo el poder creativo y el espíritu social autodestructivo del bebop. Su música brillaba con tanta luz que deslumbraba a cualquiera en el jazz, pero su estilo de vida mandó el mensaje equivocado a demasiados jóvenes músicos, a pesar de que frecuentemente avisaba de que había que apartarse de las drogas.

Dos años antes, Louis Armstrong había iniciado la evolución del jazz de una música de compositores a una de solistas, pero el bebop hizo fructificar ese proceso, y Parker fue su exponente supremo. Su influencia se extendió a todas partes, y continuó siendo clave para los músicos contemporáneos, afectando no sólo a los saxofonistas, sino a intérpretes de todos los instrumentos.

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