Anecdotario XIV: Adolphe Sax

La evolución de los instrumentos musicales se puede describir como un proceso largo que involucra a decenas de fabricantes de instrumentos, cada uno basado en los esfuerzos de técnicos anteriores. La génesis del saxofón difiere del patrón habitual de construcción de instrumentos, ya que su creación se puede atribuir a un individuo, Adolphe Sax. De todos sus esfuerzos, el saxofón es su creación más duradera.

Al principio, Adolphe Sax fue aprendiz en el negocio de fabricación de instrumentos bajo la tutela de su padre. Charles-Joseph Sax (1791 – 1865) fue empleado por el Rey Guillermo I como fabricante oficial de instrumentos para la Banda del Ejército Belga. El nombramiento real otorgó autoridad al nombre de Sax y permitió al joven Adolphe aprender un valioso oficio. A los seis años, Adolphe estaba perforando agujeros de tono en los clarinetes y trabajando en un torno de madera. A los 15 años, Sax compitió en la Exposición Industrial de Bruselas  con dos flautas y un clarinete de marfil.

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Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Paquito d’ Rivera(Saxofonista y Clarinetista)

Nacido en Cuba, saxofonista y clarinetista con base en Nueva York Paquito D’Rivera ha equilibrado una carrera en el jazz latino con encargos como compositor clásico y apariciones con orquestas sinfónicas. El clásico de Nueva Jersey escribió: “Ya sea tocando Bach o post-bop, el dominio de los instrumentos de D’Rivera y su capacidad expresiva es incuestionable“.

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