Anecdotario XIV: Adolphe Sax

La evolución de los instrumentos musicales se puede describir como un proceso largo que involucra a decenas de fabricantes de instrumentos, cada uno basado en los esfuerzos de técnicos anteriores. La génesis del saxofón difiere del patrón habitual de construcción de instrumentos, ya que su creación se puede atribuir a un individuo, Adolphe Sax. De todos sus esfuerzos, el saxofón es su creación más duradera.

Al principio, Adolphe Sax fue aprendiz en el negocio de fabricación de instrumentos bajo la tutela de su padre. Charles-Joseph Sax (1791 – 1865) fue empleado por el Rey Guillermo I como fabricante oficial de instrumentos para la Banda del Ejército Belga. El nombramiento real otorgó autoridad al nombre de Sax y permitió al joven Adolphe aprender un valioso oficio. A los seis años, Adolphe estaba perforando agujeros de tono en los clarinetes y trabajando en un torno de madera. A los 15 años, Sax compitió en la Exposición Industrial de Bruselas  con dos flautas y un clarinete de marfil.

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Anecdotario X: El Saxofón de plástico blanco

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Diseñado por Hector Sommaruga, un italiano que vivía en Londres, el saxofón de plástico “Grafton Way” fue tocado por Charlie Parker en uno de los conciertos en Canada, al haber empeñado éste el suyo antes de partir .

Seguramente el músico más notable que a tocado jamás  un saxofón Grafton fue Charlie Parker. Mientras estaba en Toronto, Charlie Parker y “el quinteto” estaban programados para actuar en Massey Hall, pero Parker había empeñado su saxofón, según dicen algunas fuentes para comprar heroína. Un representante de ventas de Grafton (o el dueño de la compañía, dependiendo de quién recite la historia) le pidió a Parker que usara un Grafton para el concierto en Massey Hall en mayo de 1953.

Aunque Parker estaba bajo contrato exclusivo para usar solo un tipo de saxofón mientras actuaba en los Estados Unidos, fuera de los Estados Unidos, era libre de usar cualquier saxo que deseara. Parker (acreditado como Charlie Chan por problemas de contrato) aceptó . La grabación en el CD “Jazz at Massey Hall” con Bud Powell, Dizzy Gillespie, Charles Mingus y Max Roach. El saxofón Grafton que usó Parker  se vendió en la casa de subastas Christie’s en Londres en septiembre de 1994 por 93.500 libras esterlinas, aunque esto se debió a su asociación con un famoso músico de jazz en lugar de tener un mérito especial ya que se trataba de un saxofón de baja calidad pensado para principiantes el cual costaba menos de la mitad que un instrumento normal. El comprador era el American Jazz Museum ubicado en la ciudad natal de Parker, Kansas City, Missouri.

Paquito d’ Rivera(Saxofonista y Clarinetista)

Nacido en Cuba, saxofonista y clarinetista con base en Nueva York Paquito D’Rivera ha equilibrado una carrera en el jazz latino con encargos como compositor clásico y apariciones con orquestas sinfónicas. El clásico de Nueva Jersey escribió: “Ya sea tocando Bach o post-bop, el dominio de los instrumentos de D’Rivera y su capacidad expresiva es incuestionable“.

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Artista clave: Charlie Parker

La forma en que pasaba de una nota a otra , y la manera en que llevaba el ritmo encajaba perfectamente con lo que estábamos intentanto hacer… Era mi media naranja.Dizzy Gillespie

Conocido como <Yardbid> o <Bird> fue un genio principalmente autodidacta con serias tendencias autodestructivas. Su carrera ejemplificó al mismo tiempo el poder creativo y el espíritu social autodestructivo del bebop. Su música brillaba con tanta luz que deslumbraba a cualquiera en el jazz, pero su estilo de vida mandó el mensaje equivocado a demasiados jóvenes músicos, a pesar de que frecuentemente avisaba de que había que apartarse de las drogas.

Dos años antes, Louis Armstrong había iniciado la evolución del jazz de una música de compositores a una de solistas, pero el bebop hizo fructificar ese proceso, y Parker fue su exponente supremo. Su influencia se extendió a todas partes, y continuó siendo clave para los músicos contemporáneos, afectando no sólo a los saxofonistas, sino a intérpretes de todos los instrumentos.

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Gerg Osby (Saxos alto y soprano)

Después de tocar en bandas de R&B en ST Louis, Greg Osby estudió en la Howard University de Washington. Abandonó la Berklee School of Music para ir de gira con Dizzy Gillespie, y después se mudó de Nueva York , donde se unió a M-Base Collective, de Steve Coleman. Al principio sus estilos eran idénticos, pero Osby fue encontrando poco a poco su propia voz, basada en desplazamientos de fraseos. Ha grabado con Cassandra Wilson, iconoclastas de más edad y grupos acústicos con nuevos talentos como el pianista Jason Moran.

Wayne Shorter (Saxofonista)

wayne.jpgAunque algunos discutirán sobre si el impacto principal de Wayne Shorter en el jazz ha sido como compositor o saxofonista, casi nadie discutirá su importancia general como una de las principales figuras del jazz durante un largo período de tiempo. Aunque endeudado en gran medida con John Coltrane, con quien practicó a mediados de la década de los 50 cuando aún era estudiante, Shorter finalmente desarrolló su propia manera más sucinta sobre el saxo tenor, conservando la calidad e intensidad del tono duro y, en años posteriores, agregando un elemento de funk.

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