Anecdotario XIII: Llegar a la cima

Escuchar una canción puede alegrar tu día al instante y conmoverte emocionalmente. No es tan frecuente que la historia del ascenso al estrellato de un músico pueda inspirar esos mismos sentimientos. Desde la ceguera a la pobreza, estas son 5 muestras de superación personal que llegaron a la cima.

Rick Allen a los 21 años, antes del gran éxito de Def Leppard,  perdió su brazo izquierdo en un accidente de trafico. Tras el accidente, se encontraba en una profunda depresión porque pensó que ya no podría tocar la batería para Def Leppard. Él y el cantante Joe Elliot comenzaron a diseñar una batería que podía tocar con un solo brazo. El kit se convertiría no solo en un elemento básico para Def Leppard, sino en una innovación para otros baterías los que les faltan miembros. Una vez que se terminó el innovador kit de batería, Def Leppard se convirtió en una de las bandas más vendidas de los 80.

Jewel ha vendido más de 27 millones de álbumes en todo el mundo y recibió cuatro nominaciones a los Grammy. Esta nativa de Alaska tomó una carrera musical en su adolescencia tardía, y no fue un gran éxito. Rupida e indigente, Jewel pasó gran parte de su carrera temprana viviendo fuera de su camioneta y tocando en pequeños conciertos en la cafetería por un pobre pago. Su compromiso dio sus frutos cuando logró un contrato de grabación para el álbum Pieces of You, y para finales de los años 90 ya estaba en todo MTV. La carrera de Jewel es un recordatorio para no renunciar a sus sueños.

 

Ciego de nacimiento ,cuando Stevie tenía cuatro años, su madre dejó a su padre y  se convirtió en madre soltera de seis hijos. Con todos estos desafíos, la música se convirtió en su salvavidas. Tomó la batería, el bajo, el piano y el coro de la iglesia para sacar algo de dinero para la familia. Con más de treinta éxitos entre los diez primeros y veinte premios Grammy, sin mencionar una carrera distinguida como activista, Stevie Wonder superó todas las barreras para convertirse en una super estrella.

John Rzeznik es conocido por su trabajo como líder pop / rock Goo Goo Dolls, pero su vida temprana dejó pocas indicaciones de que terminaría donde lo hizo. Sus dos padres le pasaron sus habilidades musicales, pero ambos abandonaron su vida a la edad de quince años. Su padre pasó a la diabetes como resultado del alcoholismo, y su madre murió de un ataque al corazón apenas unos meses después. Esto dejó a sus cinco hijos solos. John fue criado por sus hermanas mayores, se mudó a un apartamento por su cuenta a los 17 años y reveló una naturaleza rebelde. Pudo enderezarse y, por otro lado, se convirtió en una de las figuras distintivas del pop / rock de los últimos años.

The Refugee All Stars es el nombre del documental filmado sobre su asombroso viaje, son seis refugiados sierraleoneses que soportaron la intensa guerra civil en su país de origen. Se encontraron con un campamento de refugiados en Guinea y comenzaron a hacer música que se parecía a la música tradicional africana y al reggae, mientras que las letras reflejaban la vida de los refugiados. La banda viajó de un campamento a otro, y regresó para contarles a los otros refugiados las condiciones allí. El documental fue un éxito, pero el triunfo de la banda es más grande que eso: demostraron que la música tiene el poder de mejorar cualquier situación.

 

Stevie Wonder, ‘Innervisions’

La prueba de si un álbum es o no un clásico tiene más que ver con el atractivo y la resistencia al tiempo que con el impacto instantáneo. En 1973, “Innervisions” de Stevie Wonder golpeó duro inmediatamente. Estados Unidos estaba lidiando con el racismo, la pobreza y una epidemia de drogas desenfrenada, entre otros problemas. A los 23 años, Wonder ya era un músico experimentado con varios álbumes lanzados como un niño prodigio y como un adulto de cara fresca. Con una nueva conciencia cultural e fuerza para impulsar la sociedad, Stevie fue valiente al abordar todos los problemas antes mencionados.

El álbum alcanzó su punto máximo en el número 4 en la lista Billboard. El genio de Wonder es palpable, especialmente teniendo en cuenta que Wonder  lo grabó solo. En varios cortes, se le acreditan las voces principales y de fondo, las teclas, el sintetizador, la armónica, las congas y la batería. 

Zapp (Banda)

Zapp evolucionó a partir de los Troutmans, un grupo familiar compuesto por el versátil Roger (en voz y guitarra) y sus hermanos Larry (congas, percusión), Lester (batería) y Terry (bajo, teclados). Terry fue apodado “Zapp” porque, como un bebé, no podía pronunciar el nombre de Elza Sapp (la directora de la escuela primaria de sus hermanos). Originarios de Hamilton, un pequeño pueblo de Ohio a medio camino entre Dayton y Cincinnati, la familia Troutman estuvo fuertemente influenciada por los Ohio Players (héroes locales con base en Dayton) y el bajista Bootsy Collins, que vivía en Cincinnati. Bootsy Collins tomó a los Troutmans bajo su ala, presentándolos al líder de Parlament / Funkadelic, George Clinton, y ayudándolos a asegurar un acuerdo de grabación con Warner Brothers.

En 1980, “More Bounce to the Ounce” el primer single de Zapp, incluido en su primer álbum homónimo, resultó ser un éxito instantáneo. El bajo contundente, las guitarras rítmicas entrecortadas y el uso de Roger Troutman  del efecto para la voz talk-box y vocoder (usado anteriormente por Stevie Wonder y Peter Frampton) hicieron que esta porción de funk fuera irresistible y alcanzó el número 2 en las listas de R & B.

La tragedia llego en 1999, cuentan que se oyeron unos disparos en el estudio donde trabajaban los hermanos Troutman. Los paramédicos convocados por los vecinos que oyeron los disparos llegaron para encontrar Roger sangrando por varias heridas de bala.  El cantante de cuarenta y siete años (apodado “el maestro del vocoder “dentro de la industria de la música” murió en la cirugía horas después. Su hermano de cincuenta y cuatro años fue encontrado en su coche, a unas calles de distancia, derribado por una sola herida de bala, que la policía describe como “aparentemente auto-inflingido” en la cabeza.