Anecdotario XV: La historia detrás del espiritual “Amazing Grace”

“Amazing Grace” es probablemente el himno más querido de los últimos dos siglos en América.  Se estima que se reproduce más de 10 millones de veces al año y ha aparecido en más de 11,000 álbumes.Se hizo referencia en la Cabaña del tío Tom, la novela contra la esclavitud de Harriet Beecher Stowe, y tuvo una oleada de popularidad durante dos de las crisis más grandes de la nación: la Guerra Civil y la Guerra de Vietnam. Entre 1970 y 1972, la grabación de Judy Collins pasó 67 semanas en la lista y llegó al número 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson y Elvis se encuentran entre los muchos artistas que grabaron la canción.

Irónicamente, esta canción conmovedora, estrechamente asociada con la comunidad afroamericana, fue escrita por un ex comerciante de esclavos, John Newton.Pero la historia real  contada en la autobiografía de Newton revela una historia más compleja y ambigua.

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Macy Gray

El espacio de Chus

Macy Gray

Natalie Renée McIntyre (6 de septiembre de 1967), más conocida como Macy Gray, es una cantante, compositora, productora y actriz estadounidense.

Comenzó a recibir clases de piano a los 7 años. Mientras asistía a la Universidad, aceptó escribir canciones para un amigo y se programó una sesión para que las canciones fueran grabadas por otra cantante, pero la vocalista no apareció por lo que las grabó ella misma. Más adelante mientras trabajaba como cajera conoció al escritor y productor Joe Solo con el que escribió varias canciones que grabó en el estudio de este productor, que le sirvieron para cantar en varios jazz cafes.

En el año 1999 publicó su álbum de debut, “On How Life Is”, que se convirtió en un éxito a nivel internacional gracias, en gran parte, a la cancion “I Try” por la que ganó el Grammy a la Mejor Interpretación Vocal Pop Femenina.

Macy…

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Jazz con raices

ALGO DE JAZZ, BLUES, ROCK...

Dos trabajos recientes de jazz caribeño me han sorprendido gratamente. Por un lado se trata de un disco del saxofonista francés, nacido en Guadalupe Jaques Schwarz-Bart y por otro lado del  saxofonista cubano Yosvany Terry.

El  último disco de Jaques Schwarz-Bart se titula Jazz Racine Haití y es una equilibrada fusión entre el Jazz y el Canto Voodoo Haitiano.

jacques_schwarz-bart

Llegado a este punto ya sé lo que algunos estaréis  pensando. Voodoo, magia negra, zoombies… toda la parafernalia que las películas de Hollywood nos enseñan sobre el tema. No es para tanto, el  Voodoo es una manifestación religiosa proveniente del antiguo reino de Dahomey  (Benin) y que lógicamente llevaron a América los esclavos negros.

La música Voodoo es de gran complejidad tanto melódica como rítmica y  Jaques Schwarz-Bart ha logrado en este disco una integración de elementos contemporáneos jazzísticos con esta música ancestral y espiritual de Haití . Para ello ha…

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