El instrumento y sus técnicas: Breve historia del micrófono.

microfono animadoEl humilde micrófono ha estado con nosotros desde hace más de un siglo y ha recorrido un largo camino. Desde sus inicios crudos. Identificar el inventor del micrófono no es una tarea sencilla,y depende mucho de la definición utilizada.

El físico alemán Johann Philipp Reis (1834–1874) es un fuerte candidato para el título. Su diseño para un ‘transmisor de sonido’ (optimizado alrededor de 1861), utilizó una tira metálica apoyada en un Membrana con un punto de contacto metálico, completando un circuito eléctrico.

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A medida que la membrana vibra, un metal rebota hacia arriba y hacia abajo haciendo un contacto intermitente y por lo tanto una corriente variable, síncrona con las vibraciones .  Ese Trabajo fue la clave, pero no funcionó suficientemente bien y nunca pudo reproducir la voz humana.

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La dificultad de cada instrumento

A lo largo de mi vida he oído muchas veces la frase “el bajo eléctrico es el instrumento más fácil de tocar” o “el piano es más fácil que la guitarra” etc… . Esto es falso, aunque como todo en la sabiduría popular tiene una base más o menos irregular en la que apoyarse. El bajo puede ser tan fácil como lo desee o tan desafiante como cualquier otro instrumento. Es probable que sea más fácil comenzar con el bajo que con la guitarra por ejemplo, pero cada instrumento plantea desafíos tanto intelectuales como físicos diferentes. De hecho, es complicado cuantificar la dificultad que entraña cada uno comparándolo con el resto. También el tipo de música influye en el ranking de más difícil a más fácil por lo que no entraremos en cual es el instrumento (dentro de los instrumentos mas extendidos) más complicado de tocar.

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Labi Siffre (cantante)

El cantante londinense Labi Siffre ha dedicado su carrera a romper fronteras. El cantante abiertamente gay construyó un pequeño grupo de culto con obras que trataban directamente con la homofobia y el racismo. Además de sus muchos álbumes, el multitalentoso Siffre ha escrito varios libros de poesía y también varias obras de teatro.

labi siffreMusicalmente, Siffre es conocido por su voz emotiva, aguda y letras que invitan a la reflexión. Su single “I Got The …” de su álbum de 1975 Remember My Song recibió décadas de fama después de su lanzamiento cuando su gancho de piano funky fue sampleado en el exitoso single debut de Eminem en 1999, “My Name Is”. En 1988, Siffre tuvo un éxito con su himno anti-apartheid “Something Inside So Strong“, una canción que encarnaba sus talentos vocales y su conciencia social.

Van Morrison(cantante )

El poeta-hechicero Van Morrison es uno de los verdaderos innovadores de la música popular, un buscador inquieto cuyas vocales de conjuro y fusión alquímica de R & B, jazz, blues y folk  produjeron una nueva vía en el camino de la música moderna. Sujeto únicamente a los caprichos de su propia musa, sus grabaciones cubren un terreno estilístico extraordinario pero conservan una consistencia y pureza prácticamente inigualables entre sus contemporáneos, conectadas por el poder mítico de su visión musical singular y su entrega vocal incendiaria: repeticiones en espiral de gemidos y susurros que pasan por alto los confines del lenguaje para articular verdades emocionales que van mucho más allá del alcance del significado literal.

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dentro y fuera del escenario

como-se-mide-sonidoPara crear una actuación musical, deben suceder dos cosas: tu audiencia necesita escucharte y el músico debe escucharse a si mismo. La música se amplifica y sale por los altavoces dirigidos al publico que el músico no oye o escucha vagamente desde el escenario.  En la música puramente acústica, poder escucharse a sí mismo a menudo se da por sentado. Pero hay situaciones en las que esto no sucede como debería. Por ejemplo, en una orquesta que se presenta en el escenario, cada músico necesita escuchar su propio instrumento de forma clara y distintiva de los otros instrumentos que lo rodean. Pero a veces la acústica en el escenario hace que esto sea difícil. De repente, la capacidad de un buen desempeño ha disminuido severamente por la incapacidad de escuchar la propia ejecución.

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Lo mismo se aplica a la música amplificada. En los primeros días de las bandas pop y rock, era común ofrecer solo amplificación de front-of-house (FOH), comúnmente mezclada desde el escenario por un miembro de la banda (quien, por supuesto, no podía escuchar el resultado exterior PA FOH correctamente). Aunque se han dado  actuaciones emocionantes de esta manera , la mayoría fueron un desastre. El hecho es que nadie tenía el control adecuado de lo que escuchaba la audiencia. De esta manera generalmente la banda inclinaba los altavoces y establecía sus niveles para  escucharse a sí mismos y a los demás razonablemente bien, siempre en detrimento de todos.

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Nile Rodgers(productor, guitarra y voz)

La contribución de Nile Rodgers a la música popular ha sido extremadamente significativa, más allá del estilo característico de “chucking” que desarrolló como un brillante guitarrista rítmico. Rodgers no solo escribió algunas de las canciones más progresivas y populares de la era disco con Chic, también produjo innumerables éxitos a lo largo de varias décadas para una amplia variedad de otros artistas. Compuso para Diana Ross, David Bowie, INXS, Madonna y Daft Punk, y siguió siendo una inspiración para los aspirantes a músicos nacidos mucho después de la supuesta muerte de la música disco.

nile rodgers 2Rodgers continuó liderando Chic 40 años después del debut de la banda, incluso después de que él y su compañero Bernard Edwards se convirtieran en miembros del Salón de la Fama de los Compositores. Siguieron siendo la atracción principal en festivales tan diversos como Essence y Glastonbury.

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Jazz en el cine

La primera película con una banda sonora que se lanzó comercialmente fue “The Jazz Singer”, en octubre de 1927. En ese momento, fue una sensación escuchar la voz del actor principal de la película, Al Jolson, justo cuando movía su labios.  La música grabada también fue un fenómeno nuevo. Hasta entonces, las películas mudas se acompañaban de orquestas en vivo.

En “The Jazz Singer”, Al Jonson representa a un cantante judío que desafía las tradiciones de su familia para seguir sus aspiraciones y convertirse en una estrella de Broadway. Abordando no solo los conflictos entre los valores tradicionales y la modernidad, la película de 1927 también aborda los enfrentamientos entre quienes creían que la música debía restringirse a fines religiosos y aquellos que querían entretenerse con ella, uno de los debates de la época. 

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