El instrumento y sus técnicas:Pedal Wah-Wah

Inventado en medio de una revolución musical en la década de 1960, el wah se convirtió en palabras de los críticos en “la ayuda no psicotrópica de la psicodelia“. El pedal evocaba sonidos que imitaban los gritos de una voz humana. Desde Clapton hasta el tema de la película de culto “Shaft”, el wah se inmortalizó como una de las tecnologías más reconocidas e influyentes de la historia de la música.

¿Cómo surgió esta invención icónica? ¿Y cómo se convirtió en un elemento tan importante en la cultura popular?

Una invención accidental

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bradEn 1965, en una pequeña habitación trasera de una instalación de Los Ángeles los ingenieros de Thomas Organ comenzaron a construir amplificadores Vox. Entre estos ingenieros se encontraba un joven de 20 años con los ojos brillantes llamado Brad Plunkett.

Plunkett recibió una tarea desafiante por parte del CEO de Thomas Organ: debía desmontar un amplificador de guitarra Vox AC-100 y encontrar la manera de hacer que fuera más barato producir manteniendo al mismo tiempo la calidad del sonido.

Descubrió un pequeño interruptor llamado “MRB”. Este interruptor, inventado por el ingeniero británico Dick Denney e instalado en todos los amplificadores Vox AC-100 en el momento, significaba “impulso de rango medio”. Cuando se activaba, resaltaba las frecuencias medias de sonido de la guitarra (notas entre 300 y 5000 hertz); al hacerlo, domaría los extremos (tonos muy altos y muy bajos) y produciría un sonido aplanado y más suave. Plunkett se dio cuenta de que podía reemplazar este caro interruptor con un potenciómetro, esencialmente un botón ajustable que dividía los voltajes y actuaba como una resistencia variable que lograba el mismo efecto.

Después de unos días de juguetear con piezas de repuesto, Plunkett logró diseñar un circuito que podía cambiar la frecuencia de las notas simplemente girando un potenciómetro. Entonces, sucedió algo inesperado:

“Fui a la casa de mi vecino y le pedí a un amigo que conectara una guitarra a esta pila de cables, resistencias y condensadores que tenía en el banco. Tocó algunos acordes mientras yo giraba la perilla del potenciómetro. Fue ‘WAH-WAH-WAH.’ Nos miramos y dijimos ‘¡Guau! Esto es realmente genial! ‘

Ciertamente, era un efecto maravilloso y único, pero no había manera de que un guitarrista pudiera girar simultáneamente un potenciómetro y tocar su instrumento. Echando un vistazo por la habitación, Plunkett vio un pedal de volumen para un órgano Vox Continental y tuvo una idea: lo agarró, lo destripó, luego conectó el potenciómetro dentro de él con una batería de 9 voltios. De esta manera, Plunkett pudo controlar la fluctuación en el tono con su pie.

¿Cómo los Wah tomaron Rock N ‘Roll?

En 1965, los guitarristas eléctricos solo tenían cuatro pedales de efectos diferentes disponibles: retardo de cinta, trémolo, reverberación de resorte y fuzz (distorsión). Como señala Art Thompson, editor sénior de Guitar Player Magazine, en el documental Cry Baby, “la guitarra era muy popular pero había llegado a un punto muerto con muchas bandas pop haciendo las mismas cosas”. Los músicos buscaban nuevas formas de manipular y explorar el sonido.

Uno de estos músicos fue Del Casher. Un guitarrista de estudio para personas como Gene Autry y Elvis Presley, Casher acababa de unirse a la Vox Ampliphonic Orchestra, un grupo de músicos empleados por Thomas Organ para comercializar sus nuevos productos Vox. Aquí, se encontró con el prototipo inicial de Plunkett.

Al probarlo dijo: ¿Qué es esto? Al pulsarlo me doy cuenta de que va a de wah-wah de izquierda a derecha , ¡Esto es increible!!!!

Inicialmente el CEO de Thomas Organ, un entusiasta de la música de big band vio el pedal como un dispositivo más para trompetistas. Durante años habían creado manualmente efectos similares a “wah” con silenciadores de goma. Pero Casher insistió en que se comercializara entre los guitarristas, convenció a la alta gerencia para que le permitiera grabar un registro de demostración que mostrara cómo se podía usar para la guitarra.

Aunque el registro de Casher no fue un gran éxito, su uso del extraño efecto llamó la atención de Frank Zappa. El rockero ecléctico contrató al guitarrista y lo llevó de gira, tiempo durante el cual Zappa se enamoró del pedal. Al principio, el dispositivo se comercializó como el “Clyde McCoy” (nombre de un trompetista de jazz que utilizaba ampliamente un silencio para crear un efecto “wah-wah” en la década de 1920). Pero pronto, después de que un empleado de marketing más inteligente sugiriera que el pedal sonaba como “un bebé llorando”, se cambió el nombre a “Cry Baby”. Debido a las relaciones contractuales de Thomas Organ con Vox, se colocaron dos pedales en los estantes ( uno llamado “Vox Wah-Wah y el otro “Cry Baby”), ambos con circuitos idénticos.

2 respuestas a “El instrumento y sus técnicas:Pedal Wah-Wah

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